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  • 작성자 사진CASINO

(9.25.23) 도박 금지 규율 깨고 UAE 카지노 등장 초읽기

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도박 금지 규율 깨고 UAE 카지노 등장 초읽기
도박 금지 규율 깨고 UAE 카지노 등장 초읽기

도박을 금지하는 이슬람 규율을 따르는 중동의 아랍에미리트(UAE)가 카지노 사업을 합법화하기 위한 준비에 나섰습니다. 합법화에 성공하면 최초의 UAE 카지노가 들어서게 됩니다. 정부 주도 하에 카지노 관리 · 감독을 위한 규제 기관을 설립하고 카지노를 필두로 한 관광 산업 육성에 힘을 기울일 예정입니다.


규제 기관 설립으로 UAE 카지노 설립에 속도


아랍에미리트 국영 WAM 통신은 아랍에미리트 정부가 9월 4일 국가 복권 및 상업용 게임 관련 규제를 신설하고 도입 및 운영할 ‘상업용 게임 규제 총국(General Commercial Gaming Regulatory Authority, GCGRA)’을 신설했다고 전했습니다. GCGRA는 카지노 게임에 관한 규제를 조율하고, UAE 카지노 운영 권한을 부여 받은 사업자의 면허를 관리하는 역할을 맡습니다. 나아가 UAE 카지노 산업이 잠재력을 발휘해 관광 산업의 발전을 이끌어갈 수 있도록 하는 것이 목적입니다. 사실상 카지노를 포함한 아랍에미리트 내 모든 도박 산업을 관리하고 담당할 기관인 셈입니다.


이를 위해 GCGRA 구성 인원들 역시 카지노 업계에서 오랜 경험을 쌓은 경력자 위주로 구성되었습니다. GCGRA가 말하는 상업용 게임에 카지노가 포함되는지 여부를 명확히 밝힌 것은 아니지만, 구성 인원들이 카지노 업계 베테랑인 만큼 아랍에미리트가 카지노 설립을 적극 검토하고 있다는 점은 부정할 수 없는 사실로 보입니다.


대표적으로 GCGRA의 CEO로 선임된 케빈 물랄리(Kevin Mullally)는 미국의 카지노 규제 기관인 ‘미주리 게임 위원회(Missouri Gaming Commission)’의 전무 이사 출신이며, 이사회 의장 제임스 머런(James Murren) 역시 미국의 가장 큰 규제 기관인 ‘미국 게임 협회(American Gaming Association, AGA)’ 회장 출신입니다. 세계 카지노 산업을 선도하는 미국의 규제 기관에서 경력을 쌓은 이들을 모아 발전을 이끌어낼 수 있는 선진적인 규제를 도입하려는 계획입니다. 물랄리 CEO는 WAM 통신 성명을 통해 밝힌 내용에서 “아랍에미리트의 복권 및 게임 산업을 위한 강력한 규제 기관과 프레임 워크(Frame Work)를 구축할 것”이라고 밝혔습니다.


윈 리조트, UAE 카지노 설립에 박차

도박 금지 규율 깨고 UAE 카지노 등장 초읽기
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GCGRA 설립과 함께 아랍에미리트 정부가 카지노 산업을 적극 육성할 계획이라는 사실이 알려지며, 2022년 아랍에미리트에 최초의 UAE 카지노 설립 계획을 밝힌 ‘윈 리조트(Wynn Resort)’의 사업 역시 추진력을 얻게 됐습니다. 미국의 카지노 중심지 라스베이거스에 본사를 둔 세계적인 카지노 운영 업체 윈 리조트는 2022년 1월 25일 아랍에미리트 토후국 가운데 하나인 ‘라스 알 카이마(Ras Al Khaimah)’에 카지노를 포함한 ‘UAE 윈 리조트‘ 건립 계획을 밝힌 바 있습니다.


윈 리조트는 2027년 개장을 목표로 라스 알 카이마(Ras Al Khaimah)’ 내 ‘알 마르잔(Al Marjan)’ 섬에 복합리조트 건설을 위한 예비 공사를 시작했습니다. 윈 리조트 측의 발표에 따르면 새로운 복합리조트 내에 카지노 영업장이 포함되는지 여부에 대해 명시하지 않았지만, 윈 호텔 CEO 크레이그 빌링스(Craig Billings)는 지난 8월 9일 수익 결산을 통해 주주들에게 카지노 사업 면허를 얻을 수 있을 것이라 발표했습니다. 그는 주주들에게 “새로운 복합리조트에 카지노를 포함하는 데에 복잡하고 많은 합법화 절차가 있지만, 걱정할 필요 없다”고 말했습니다.


아울러 또다른 세계적인 카지노 기업 ‘시저스 엔터테인먼트(Caesars Entertainment)’ 역시 2018년부터 아랍에미리트 두바이에서 호텔을 운영해 왔습니다. 만약 UAE 카지노 설립이 합법화될 경우 호텔 내에 카지노 영업장을 신설할 계획입니다. 이외에도 아랍에미리트 항구를 이용해 ‘로얄 캐리비안 크루즈(Royal Caribbean Cruise)’와 같은 크루즈 선상(船上) 카지노 또한 운영 가능합니다. 특히 두바이는 매년 1,750척의 크루즈 선박이 정박하는 중동 지역 크루즈 허브이기 때문에, VIP 고객을 대상으로 한 선상 카지노를 운영하기 최적의 조건을 갖추고 있습니다. 실제로 2022년 5월부터 2023년까지 약 1년간 크루즈 관광객만 70만 명을 넘을 정도로 호황을 누리는 중입니다.


잇따른 규제 해제 조치로 관광 산업 발전을 꿈꾸는 아랍에미리트

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사실 UAE 카지노 설립을 허가할 것이라는 외신 보도를 접한 아랍에미리트 당국은 카지노 합법화에 대해 지속적으로 부인해 왔습니다. 이슬람교 발상지인 사우디아라비아의 인접 국가가 도박을 금지하는 이슬람 계율을 해제할 경우 주변 국가들의 반발을 우려한 행동입니다. 그러나 사우디아라비아 및 카타르를 중심으로 중동 관광 산업의 맹주 자리를 둘러싼 경쟁이 심화되자 잇따라 자유화 조치를 취하고 있습니다.


특히 화려한 고급 복합리조트와 세계적인 경마 산업을 운영하며 미혼 남녀의 동거를 허용하거나, 주류 판매 허가제를 폐지하는 등 이슬람의 엄격한 규율에 어긋나는 부분도 차차 개방하고 있습니다. 아랍에미리트는 전체 인구 가운데 90%가 외국인이다 보니 중동 국가 중에서도 서구 문화를 받아들이는 데 거부감이 덜 한 편입니다. 이번에 UAE 카지노 설립까지 허가하면 도박을 금지하는 이슬람 전통의 규율마저 타파하는 셈입니다.


현재 아랍에미리트에서 관광 산업이 차지하는 비중은 전체 GDP의 9% 가량입니다. 만약 카지노를 허용한 후 카지노 산업이 싱가포르와 같이 전체 GDP의 1.6% 가량을 차지하게 된다면, 연간 66억 달러(8조 7,879억 원)의 수익을 창출할 것으로 기대됩니다. 풍부한 관광 인프라에 더해 ‘카지노’라는 강력한 카드를 하나 더 손에 쥐게 될 아랍에미리트가 카지노 설립을 통해 관광 산업을 더욱 크게 발전시킬 수 있을지 귀추가 주목됩니다.



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